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Maigrir grâce a l'hypnose

Derren Brown – 20 ans de contrôle mental en direct, critique: une pièce intelligente de la mise en scène à l’écran

Au moins, ce n’était pas une ingérence russe cette fois. Derren Brown – 20 ans de contrôle mental: Live (Channel 4) s’est avéré nous manipuler depuis le début. Grâce au pouvoir de la suggestion et de l’imagerie subliminale, il a transformé une simple astuce foraine en une pièce intelligente de mise en scène à l’écran.

L’illusionniste psychologique a marqué 20 ans de maîtrise de la cervelle télévisée avec un regard un peu luvvie-ish mais très divertissant sur sa carrière. L’émission spéciale de deux heures a abouti à un coup de théâtre audacieux qui avait été gardé un secret bien gardé avant la transmission.

Brown allait-il réparer comme par magie les résultats injustes des adolescents britanniques au niveau A? Conjurer un vaccin contre le coronavirus? Agitez une baguette sur son certificat de naissance et changez son nom en Darren plus régulier? Aucune de ces réponses. C’était un truc démodé de retour aux sources mais lui, euh, l’a réussi.

Il a attrapé deux téléspectateurs très choqués pour participer à «ce qui ne peut être décrit que comme un cauchemar en matière de santé et de sécurité». Ayant été amenés dans un endroit secret («c’est à Hounslow», a chuchoté Brown avec conspiration) lors d’une soirée sous la pluie, la travailleuse caritative Reanna et son ami Tamique ont participé à une cascade appelée «Injury». Il y avait des problèmes de pépin avec le signal, mais il était difficile de dire si l’image bancale était liée à la météo ou faisait partie du subterfuge de Brown.

Tamique a placé un ongle de 4 pouces d’aspect vicieux sous l’une des trois tasses colorées. Brown a claqué sa main sur l’un d’eux. Reanna a fait de même sur un autre. Il y eut des soupirs de soulagement tout autour lorsque le chirurgien de la main en attente dans le studio n’était pas requis. Brown a rapidement rembobiné l’action pour expliquer comment il nous avait tous dirigés vers la coupe rouge et sa position dans l’alignement.

Il avait glissé des mentions fugaces de clous, de coupes, de la couleur rouge et du numéro un dans son script. Il y avait eu une fausse publicité pour le vernis à ongles «Red 1» lors de la première pause publicitaire. Certains téléspectateurs aux yeux d’aigle avaient repéré cela mais n’avaient pas réalisé sa signification. Pendant ce temps, les deux volontaires avaient été conduits dans un taxi rouge devant toutes sortes de repères visuels.

La cascade était moins conceptuelle que la plupart des escapades récentes de Brown, mais non moins satisfaisante pour elle et d’autant plus impressionnante d’avoir été réalisée à la télévision en direct pendant ce que Brown appelait «une peste». La distance sociale a été respectée, les mains ont été désinfectées et des masques ont été portés. Pas de covidiocyte, juste un contrôle mental biosécurité. Bravo.

De nombreux extraits de sa sorcellerie précédente ont montré comment le schtick de Brown s’est développé au cours des deux dernières décennies. Les premières séries le voyaient barbu et redingué de velours, réalisant des tours de cartes, dupant des célébrités et volant les bookmakers au Walthamstow Stadium. Cela rappelait souvent Matt Lucas en tant qu’hypnotiseur de Little Britain Kenny Craig. Regardez dans les yeux, pas autour des yeux. Trois, deux, un, vous êtes de retour dans la pièce.

Ses spectacles sur scène ont rapidement commencé à présenter ce que Brown appelait des «trucs de carny»: marcher sur du verre brisé, se cogner un clou dans le nez, tenir sa paume sur une bougie jusqu’à ce que l’odeur de chair brûlée soit presque palpable. Nous lui avons fait la grimace en lui enfonçant accidentellement une vis dans sa main et avons haleté quand il a fixé la vue d’une femme à lunettes. «F … moi de côté», fut sa réaction inestimable.

Les procédures sont devenues plus émotionnelles alors que la chronologie passait à la dernière étape de sa carrière, avec ses cascades sombres et souvent controversées. C’était étonnamment émouvant quand Brown a donné une expérience religieuse profonde à un non-croyant ou a transformé un homme timide en un héros passionné capable de sauver la situation en prenant les commandes d’un avion bondé.

Ses exploits éblouissants impressionnaient toujours – deviner correctement les numéros de loterie, «coller» les téléspectateurs à leurs canapés et convaincre un homme qu’il vivait au milieu d’une apocalypse zombie. Les cascades qui ont fait la une des journaux comprenaient son jeu de roulette russe au visage sombre, la mise en scène d’un braquage armé et la séance qui est devenue l’émission la plus critiquée de l’histoire de la télévision.

Le film a mis un point d’honneur à retracer le parcours de Brown vers un travail qui «fait une déclaration» et demande au public de «s’engager avec de plus grands sentiments». Ce récit était surjoué et ressemblait à une fausse profondeur. La supercherie diabolique de 49 ans reste sa principale attraction. Il n’y a rien de mal à créer une télévision convaincante. S’efforcer de lui donner du sens parfois semblait ténu.

Le matériel d’archives a été entrecoupé d’une récente interview avec Brown à son domicile de 5 millions de livres sterling à l’est de Londres. Sa vaste cuisine de style campagnard et son décor maximaliste étaient aussi enviables que ses capacités de manipulation de l’esprit. La taxidermie, les mannequins et les portes secrètes signifiaient que la propriété reflétait son propriétaire excentrique gagnant. Lorsque cette émission parfois lourde traînait, les téléspectateurs pouvaient s’amuser à fouiner en arrière-plan.

Des fans célèbres tels que Stephen Fry, JJ Abrams, Dawn French et Claire Danes ont fait la queue pour rendre hommage à l’audacieux illusionniste. «Il est le principal taquin du pays», a déclaré Mark Gatiss. «Un trésor national légèrement inquiétant.» L’acteur hollywoodien Michael Cera est allé plus loin. «Je crois que Derren est un dieu», dit-il impassible. Les lunettes surdimensionnées ridicules portées par le co-conspirateur régulier de Brown, Andy Nyman, se sont avérées tout à fait le voleur de scène.

Il est peut-être plus âgé, plus sage et plus chauve, mais Brown conserve le pouvoir de vibrer et de déconcerter. Il a appelé cette cascade spéciale « une sorte de cierge magique sur le gâteau d’anniversaire de 20 ans ». Intelligemment construit et réalisé avec aplomb, il a encapsulé son attrait durable. Aucune injection de tétanos nécessaire.

L’émission a été immédiatement suivie par Greatest Stunt de Derren Brown, qui a vu les téléspectateurs voter pour leur émission passée préférée du CV TV de Brown. La nation a dûment choisi Apocalypse. Je suppose qu’une contagion zombie semble opportune.

Une dédicace poignante est venue à la fin du générique de clôture: «Pour célébrer Anthony Owen, avec l’amour de nous tous.» Owen était un collègue magicien qui a travaillé comme consultant sur de nombreux spectacles de Brown. Le père de trois enfants est décédé l’année dernière, à seulement 46 ans. Une façon qui donne à réfléchir de baisser le rideau lors d’une soirée pleine de surprises.

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