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Maigrir grâce a l'hypnose

L’hypnose est-elle réelle? Voici ce que dit la science

Regarde-moi dans les yeux. La phrase évoque les images d’un psychothérapeute balançant une montre de poche. Ou peut-être que vous imaginez Catherine Keener dans le film Sortez, tapotant sa tasse de thé et envoyant un homme réticent dans un état de limbes hypnotiques.

«Il existe de nombreux mythes sur l’hypnose, provenant principalement de présentations dans les médias», comme les films de fiction et les romans, déclare Irving Kirsch, conférencier et directeur du programme d’études sur les placebo à la Harvard Medical School. Mais en mettant de côté les clichés de la culture pop, Kirsch dit que l’hypnose est une forme bien étudiée et légitime de traitement d’appoint pour des conditions allant de l’obésité et de la douleur après une chirurgie à l’anxiété et au stress.

En termes de perte de poids, certains des Kirsch recherche a constaté que, par rapport aux personnes suivant une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) – l’un des traitements non médicamenteux les plus étayés par des preuves pour la perte de poids, la dépression et de nombreuses autres conditions -, celles qui suivent une thérapie cognitivo-comportementale associée à l’hypnose ont tendance à perdre beaucoup plus poids. Après quatre à six mois, ceux qui subissaient une hypnose CBT + ont perdu plus de 20 livres, tandis que ceux qui venaient de le faire ont perdu environ la moitié de ce montant. Le groupe hypnose a également maintenu cette perte de poids au cours d’une période de suivi de 18 mois, tandis que le groupe TCC seulement avait tendance à reprendre du poids.

Outre l’aide à la perte de poids, il existe des «preuves de recherche substantielles» que l’hypnose peut réduire efficacement la douleur physique, explique Len Milling, psychologue clinicien et professeur de psychologie à l’Université de Hartford.

L’un des fraisages critiques d’articles ont constaté que l’hypnose pouvait aider à réduire la douleur post-chirurgicale des enfants ou la douleur liée à d’autres procédures médicales. Un autre de ses articles de revue ont constaté qu’en ce qui concerne les douleurs liées au travail et à l’accouchement, l’hypnose peut, dans certains cas, augmenter considérablement les avantages des soins médicaux standard, y compris les péridurales et les médicaments.

«C’est très utile pour arrêter de fumer», ajoute le Dr David Spiegel, expert en hypnose et professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la Stanford University School of Medicine. «La moitié des gens que je vois s’arrêter une fois [smoking], la moitié d’entre eux ne toucheront pas à une cigarette pendant deux ans. UNE Essai randomisé de 2007 sur 286 fumeurs, 20% des personnes sous hypnose ont réussi à arrêter de fumer, contre 14% de celles qui reçoivent des conseils comportementaux standard. Les avantages de l’abandon du tabac étaient encore plus prononcés chez les fumeurs ayant des antécédents de dépression, ce qui fait allusion à un avantage potentiel supplémentaire de l’hypnose.

L’hypnose peut également être «très utile» dans le traitement du stress, de l’anxiété et du SSPT, dit Spiegel. Recherche a découvert que l’hypnose peut même altérer la fonction immunitaire d’une personne de manière à compenser le stress et à réduire la vulnérabilité aux infections virales.

Mais qu’est-ce que l’hypnose implique exactement et comment offre-t-elle ces avantages? C’est là que les choses deviennent un peu troubles. «Si vous demandiez à 10 experts en hypnose comment fonctionne l’hypnose, vous obtiendrez probablement 10 explications différentes», dit Milling.

Presque tout le monde sur le terrain convient que la pratique de l’hypnose comporte deux étapes, qui sont généralement appelées «induction» et «suggestion».

«Au cours de l’induction, on dit généralement au sujet de se détendre, de concentrer son attention et qu’il ou elle entre en hypnose», dit Milling. Cette étape peut durer de quelques secondes à 10 minutes ou plus, et le but de l’induction est de calmer l’esprit et de concentrer son attention sur la voix et les conseils du thérapeute ou du conseiller.

La phase de «suggestion» consiste à parler à la personne hypnotisée à travers des événements et des scénarios hypothétiques destinés à l’aider à aborder ou à contrer les comportements et les émotions inutiles. Les patients sont invités à vivre des événements imaginaires comme s’ils étaient réels, dit Milling. Le type de suggestions utilisé dépend du patient et de ses défis uniques.

À certains égards, l’hypnose peut être comparée à la méditation guidée ou à la pleine conscience; l’idée est de mettre de côté les jugements normaux et les réactions sensorielles, et d’entrer dans un état plus profond de concentration et de réceptivité. Milling et Spiegel comparent tous deux l’hypnose à la perte de soi dans un livre ou un film – ces moments où le monde extérieur s’estompe et où l’esprit d’une personne est complètement absorbé par ce qu’elle lit ou regarde. Recherche a également fait référence à l’hypnose comme «l’oblitération» temporaire de l’ego.

«Alors que la plupart des gens craignent de perdre le contrôle de l’hypnose, c’est en fait un moyen d’améliorer le contrôle du corps et de l’esprit», dit Spiegel. Au lieu de permettre à la douleur, à l’anxiété ou à d’autres états inutiles de diriger le spectacle, l’hypnose aide les gens à exercer plus de contrôle sur leurs pensées et leurs perceptions.

Comment l’hypnose fait-elle cela? Les recherches de Spiegel a montré il peut agir sur plusieurs régions du cerveau, y compris certains liés à la perception et à la régulation de la douleur. Hypnose a également été trouvé pour calmer les parties du cerveau impliquées dans le traitement sensoriel et la réponse émotionnelle.

Cependant, il y a beaucoup de controverse sur le fonctionnement de l’hypnose, dit Milling. «À l’origine, Freud a théorisé que l’hypnose affaiblit la barrière entre le conscient et le subconscient», dit-il, ajoutant que cette théorie a été largement abandonnée. Alors que certains attribuent le pouvoir de l’hypnose au effet placebo, une autre théorie est que «l’hypnose amène les gens à entrer dans un état de conscience altéré, ce qui les rend très réactifs aux suggestions hypnotiques», dit-il. Bien que parler d ‘«états de conscience modifiés» semble un peu effrayant, il n’y a pas de perte de conscience ou d’amnésie.

Tout le monde ne profite pas également de l’hypnose. Milling dit qu’environ 20% des gens y réagissent «largement», alors que le même pourcentage de gens n’y répond pas beaucoup. Les 50 à 60% restants de la population débarquent quelque part entre les deux. «Les enfants ont tendance à être plus hypnotisables», dit Spiegel.

Mais même les personnes qui obtiennent un faible score sur les mesures de la suggestibilité hypnotique peuvent toujours en bénéficier, ajoute Kirsch. Il dit également qu’il est important de considérer l’hypnose comme un complément à d’autres formes de thérapie – quelque chose à essayer uniquement en conjonction avec la TCC, la psychothérapie ou d’autres types de traitement.

Milling réitère ce point. Il compare des praticiens formés uniquement à l’hypnose à des charpentiers qui ne savent utiliser qu’un seul outil. «Pour être un menuisier efficace, il faut plus que savoir utiliser une scie», dit-il. «Demandez l’aide de psychologues agréés, de psychiatres agréés et de travailleurs sociaux cliniciens agréés formés à l’hypnose ainsi qu’à une gamme d’autres techniques psychothérapeutiques.» (Un avantage de voir un clinicien agréé, par opposition à quelqu’un qui ne pratique que l’hypnose, est que le traitement est plus susceptible d’être couvert par une assurance.)

Enfin, ne vous attendez pas à ce que l’hypnose fonctionne après une seule séance. Certains experts disent qu’un seul coup peut être efficace. Mais Milling soutient qu ‘«en général, une seule séance de traitement impliquant l’hypnose est peu susceptible d’être bénéfique.»

Correction: 31 août

La version originale de cette histoire a déformé les conclusions de deux des articles de synthèse de Milling. On a constaté que l’hypnose augmentait considérablement les avantages des soins médicaux standard, et ne les surpassait pas. L’hypnose a également permis de réduire la douleur post-chirurgicale des enfants, et non de l’éliminer. Cela a également déformé la vision de Milling de la phase de «suggestion» de l’hypnose. Les suggestions sont une invitation sur mesure à vivre des événements imaginaires comme s’ils étaient réels. Ils ne sont pas dépendants de l’individu et ils ne sont pas comme demander à un psychologue ce qu’ils diront pendant la psychothérapie.

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