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Maigrir grâce a l'hypnose

Que s’est-il passé dans l’appartement d’Ed Buck?

Plus que quiconque à Los Angeles, c’est Cannick qui possédait l’histoire de Buck. C’était principalement grâce à Cannick que tout le monde connaissait le nom de Gemmel Moore. Elle a suivi l’exemple de Gierach: son premier message sur Buck comprenait un lien vers son article original, et elle a fait écho à sa description de Buck en tant que donateur démocrate. Les médias de droite ont montré un appétit, et Cannick, sachant qu’elle encourageait une machine politique dont elle ne partageait pas les objectifs, mais voulant faire pression sur le bureau du procureur, a commencé à apparaître sur Fox News pour parler de l’affaire. Les ancres ont exagéré l’histoire de Cannick, faisant de Buck un homme d’une grande importance. Steve Doocy, Sean Hannity, Tucker Carlson, Dana Perino et Laura Ingraham ont raconté l’histoire d’un déviant sexuel «méga-honorable» qui était protégé par des hypocrites de la ville bleue. «Il était protégé», a déclaré Ingraham.

C’était un récit propre et froid. Mais ce n’était pas vrai.

Ed Buck n’était pas un mégadonneur. Parmi les démocrates de Californie, il était marginal – et c’était généreux. À l’échelle nationale, il n’était personne. Les photographies avec Clinton et Ted Lieu, qui illustraient d’innombrables spots télévisés, étaient le genre que tout le monde peut obtenir en faisant la queue à un événement – «même un événement gratuit», en tant que directeur de campagne pour l’un des membres les plus importants de l’État Le Congrès me l’a dit. Plutôt qu’un homme d’influence, ils ont montré un homme qui voulait paraître influent. Des milliers d’Américains dont vous ne reconnaîtriez pas les noms étaient de plus grands donateurs politiques qu’Ed Buck – bien que Buck, de son appartement gris à loyer stabilisé sur North Laurel Avenue, ait pris soin de lui donner un aspect différent.

West Hollywood est un endroit isolé. Ce n’est pas un quartier de Los Angeles. C’est une ville de la taille d’un quartier – 37 000 habitants – qui s’étend à l’ouest de l’avenue La Brea jusqu’à la frontière de Beverly Hills à Doheny Drive. La population monte à 100 000 le week-end, à cause des boîtes de nuit. Incorporée en 1984, c’était la «première ville gay» d’Amérique, comme l’appelaient les journaux, non seulement parce qu’elle était tolérante, mais parce que le conseil municipal était à majorité ouvertement gay, ce qui était en effet une première. Lorsque le conseil s’est réuni, il s’est concentré sur la question qui avait persuadé la plupart des résidents de voter «oui» à la séparation de Los Angeles: des lois sur le contrôle des loyers et de meilleures protections pour les locataires. Los Angeles était une ville dominée par le pouvoir immobilier, avec des lois favorables aux propriétaires. West Hollywood était une ville de locataires qui avait toujours été vulnérable aux caprices des propriétaires: gays et lesbiennes, mais aussi immigrés juifs russes et retraités à revenus fixes.

Buck y est venu par Phoenix, mais il est né dans l’Ohio. À la fin de son adolescence, il a modelé des vêtements pour des chiffons de mode européens. Dans la trentaine, il était le visage d’une campagne pour destituer le gouverneur anti-gay de l’Arizona, Evan Mecham, de ses fonctions. Buck était un habitué des bars gays de Phoenix – le Sportsman’s Lounge, Casa de Roma – et a collecté des fonds pour l’éducation sur le sida. À la fin des années 1980, Buck a acheté une entreprise de Phoenix qui vendait des données de permis de conduire à des assureurs automobiles, y a apporté quelques améliorations et l’a inversée. Il a affirmé qu’il avait réalisé plus d’un million de dollars de bénéfices grâce à l’opération. Soudain, il a acheté une maison au sommet d’une colline dans un quartier qui s’appelait alors Squaw Peak, l’a meublée de néons et presque rien d’autre et a organisé des fêtes qui ont étouffé l’impasse avec des voitures. Ce n’était pas grand-chose à regarder, mais la vue de la maison lui donnait de la valeur; lorsque j’ai visité cet été, vous pouviez voir à des kilomètres de l’arrière-cour. Le propriétaire actuel, qui travaille dans l’immobilier de Phoenix, a estimé qu’il valait environ 250 000 $ en 1989. Il l’a acheté à Buck pour 440 000 $ en 1999.

C’était en 1991 quand il a déménagé à West Hollywood, le crépuscule des pires années du VIH Reagan était parti. Dans les bars gays, les préservatifs gratuits sont livrés dans des emballages étiquetés avec un double sens: «Pour l’homme en toi». Buck s’est lancé dans la musculation et a amélioré ses muscles avec des stéroïdes. Il a dit à un ami de Phoenix qu’il payait 250 $ par mois en loyer. Il a dit qu’il était «à la retraite» – à 37 ans. Quel que soit le profit qu’il avait tiré de la transaction commerciale et de la maison, Buck a dit à des amis qu’il avait investi dans le marché. Si vous placez 300000 $ dans un fonds indiciel de suivi S&P en 1985, vous auriez 3,8 millions de dollars en 2017 avant impôts. Darden m’a dit que la valeur nette de Buck était «bien inférieure à 2 millions de dollars». Quoi qu’il en soit, Buck vivait à bon marché. Au moment de son arrestation, son appartement à loyer stabilisé sur North Laurel Avenue ne coûtait que 1 031,17 $ par mois; Le loyer moyen d’un deux chambres à coucher à West Hollywood était d’environ 4 000 $. Les dons, pas l’immobilier, semblent avoir été son indulgence, une façon de s’acheter un éclat. Tout le reste, dit-il bas: l’appartement 17 était «l’endroit le plus gris et le plus terne que vous ayez jamais vu», comme un ami l’a décrit, avec une table, un canapé, une trousse à outils avec des médicaments et des jouets sexuels et de grands miroirs sur le mur. Il conduisait une Acura de 16 ans.

Dans les années 2000, Buck s’est fait connaître parmi les libéraux de West Hollywood comme l’un de ces retraités qui se lancent dans des causes. Lorsque le conseil municipal de West Hollywood se réunissait pour ses réunions bimensuelles, Buck se préparait avec un monologue sur la justice sociale. Il disait, par exemple, que le buvard hebdomadaire de la police du shérif était une «demi-vérité» parce qu’il surestimait les crimes contre les biens et sous-déclarait les crimes contre les gens. «Manquant semble être le rapport d’un homosexuel agressé, la drag queen volée sous la menace d’une arme. Ou la femme victime. » Alors que la ville s’embourgeoisait – le terme «WeHo» est devenu populaire à la fin des années 90 – Buck a parlé des expulsions. «Ceux d’entre nous qui restent vivent avec la menace constante que nous sommes les prochains.»

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